Mi tratamiento contra el cáncer ha dificultado las erecciones. Así es como sigo teniendo sexo

En enero de 2019, un médico diagnosticó a Dave* con cáncer de próstata agresivo. La noticia lo golpeó duramente a él y a su esposa de 37 años, Grace*, no solo por las dificultades de navegar por cualquier forma de cáncer, sino por los graves efectos negativos que este cáncer y sus tratamientos tendrían en su vibrante y valiosa vida sexual.

Un intento de extirpar quirúrgicamente el cáncer de Dave la primavera pasada le cortó uno de los nervios de los genitales, dejándolo impotente con solo un 50% de posibilidades de recuperar las erecciones naturales. En cuestión de meses, quedó claro que la cirugía no le había extirpado todo el cáncer y que todavía estaba creciendo. Dave comenzó la radiación, que se extendió hasta diciembre de 2019 y dañó el nervio genital que le quedaba, actualmente no se sabe cuánto durará este efecto. También comenzó la terapia de privación de andrógenos (ADT, por sus siglas en inglés), que se extenderá hasta febrero de 2020, y que «elimina toda la producción de testosterona», como dice Dave, matando su libido. La TPA tendrá efectos progresivos y negativos en su deseo y rendimiento sexual, le dicen sus médicos, durante al menos los próximos tres o cuatro años. Incluso si su cáncer desaparece por completo, es casi seguro que su vida sexual y la de Grace cambiarán para siempre.

Desafortunadamente, historias como esta son comunes, no solo entre los pacientes con cáncer de próstata, sino entre todos los pacientes con cáncer y sus parejas. Los cánceres pélvicos de todo tipo y sus tratamientos pueden afectar el flujo sanguíneo y la función nerviosa en los genitales de los pacientes, lo que provoca disfunción eréctil, sequedad vaginal y otros problemas de sensibilidad y funcionamiento. Los tratamientos como la radiación también pueden endurecer los tejidos delicados, haciéndolos menos sensibles y propensos a los desgarros, y crear tejido cicatricial alrededor del ano y la vagina, causando molestias durante ciertos actos sexuales. Las mastectomías para el cáncer de mama eliminan la sensibilidad del pezón y pueden provocar problemas de imagen corporal que afectan el deseo y el sentido de deseabilidad.

La quimioterapia para cualquier tipo de cáncer puede hacer que las infecciones por hongos, los brotes de verrugas genitales y las contraerciones de las ITS sean más comunes, así como inducir artificialmente la menopausia temporal a largo plazo, lo que a menudo afecta la libido y la lubricación. Y casi cualquier tratamiento contra el cáncer puede afectar negativamente los niveles de energía, la imagen corporal y la confianza en sí mismos de los pacientes, y la sensación general de salud mental y bienestar, todo lo cual afecta su vida sexual. La mayoría de estos efectos desaparecen en cuestión de semanas o meses después de un curso de tratamiento. Pero algunos pueden persistir durante años, o incluso de por vida, dependiendo de las características específicas del cáncer del paciente o de su tratamiento.

Según la mayoría de las estimaciones, la mayoría de los pacientes con cáncer experimentan algún tipo de impacto negativo en su vida sexual durante o después del tratamiento. Y alrededor de un tercio de todas las personas serán diagnosticadas con cáncer a lo largo de su vida.

No solemos oír hablar de los efectos del cáncer en la vida sexual de las personas porque la creencia popular parece sostener que el sexo es irrelevante cuando uno está lidiando con esta enfermedad, que la gente estará demasiado desgastada, demasiado centrada en la lucha por la vida, para pensar en algo tan trivial como el sexo. Demasiados médicos parecen absorber y reforzar esta narrativa, según se informa, restando prioridad a las discusiones sobre los efectos secundarios sexuales y la vida sexual de los pacientes durante las visitas clínicas, o diciéndoles a los pacientes que la mayoría de sus compañeros simplemente no piensan ni expresan interés en el sexo durante el tratamiento. Los estudios sugieren que solo el 14 por ciento de los médicos hablan con los pacientes con cáncer sobre el sexo, y solo el 13 por ciento de los pacientes con cáncer que experimentan problemas sexuales como resultado de su enfermedad o tratamiento reciben ayuda de sus médicos.

Pero las personas con cáncer no son seres asexuados. Claro, algunos pueden optar por dejar de lado el sexo durante sus tratamientos. Es posible que muchos más no siempre se sientan con ganas de tener relaciones sexuales y, a veces, necesiten dejar de lado el juego sexual para que sus cuerpos tengan tiempo de recuperarse después de un tratamiento, especialmente una cirugía. Pero incluso si uno no está dispuesto a tener sexo, eso no significa que su deseo o interés se haya extinguido por completo. Muchos pacientes con cáncer encuentran que el sexo u otras expresiones de su sexualidad son una poderosa afirmación de sus vidas y de sí mismos durante una enfermedad que a menudo lo consume todo. Muchos pacientes dicen que solo necesitan más información y apoyo del que reciben de sus médicos o de recursos médicos más generales para poder tener relaciones sexuales mientras están enfermos.

Hoy en día hay algunas buenas guías que aconsejan a los pacientes que, entre otras cosas, saquen tiempo en sus vidas sólo para el sexo, se masturben para averiguar qué funciona para sus cuerpos ahora y exploren el juego sexual de baja intensidad, a menudo sin penetración. Pero la mayoría de los consejos sexuales para los pacientes con cáncer se refieren a limitar los riesgos de salud y los posibles problemas de fertilidad, no encontrar placer que afirme la vida y fomentar un sentido vital de intimidad con una pareja.

Cada experiencia de cáncer y tratamiento es única, por lo que no existe una guía única para manejar el sexo y la sexualidad. Pero a menudo, el simple hecho de escuchar cómo una pareja ha encontrado una vida sexual satisfactoria dentro de una saga continua de enfermedades y tratamientos puede ser una afirmación útil de la posibilidad de hacerlo uno mismo. Para dar un ejemplo, VICE habló recientemente con Dave y Grace, que usan seudónimos, sobre sus experiencias con el cáncer, el tratamiento, el sexo y la sexualidad. Visita nuestra pagina de Sexchop y ver nuestros nuevos productos que te sorprenderán!

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